Nómadas a ras de suelo

Cuando uno piensa en hormigas piensa en hormigueros pero la vida rompe todo tipo de estereotipos y tópicos así que para darme la razón en esto que yo siempre afirmo existen por ejemplo unas hormigas americanas sobre las que voy a escribir hoy.Vaya si dan juego estos Himenópteros,toda una serie de aspectos de la ciencia de la ecología se pueden estudiar en ellos,en estas hormigas que en vez de crear esas obras increibles prefieren caminar sin parar llevando una vida errante de nómadas sin rumbo.Sin darme cuenta he ido adquiriendo una curiosidad infinita por las hormigas,la verdad es que me resultan un grupo animal fascinante,con características sociales impropias de unos seres tan minúsculos,de verdad,la vida es algo tan grande que contra más la contemplo más pasión me despierta,cada día para los amantes de la naturaleza es una caja llena de sorpresas emocionantes.Decidme si esto que voy a contar ahora no es para quedarse maravillado.

Me veo de nuevo caminando bajo el dosel ,a cada paso nos cruzamos con las hormigas arrieras acarreando sus trocitos de hoja,los kichwa nos cuentan sobre hormigas bala,hormigas de fuego ,hormigas limón y una serie de especies que para un científico no tienen desperdicio.Pero no recuerdo haber visto estas de las que hoy hablo,y al igual que no vi esto no conocía yo de otras muchas cosas que he aprendido al ir leyendo  en este tiempo desde que volví de la selva.Las ganas de volver al Amazonas son mayores(si cabe) ya que ahora veo todo con una mirada más rica.

Las hormigas legionarias caminan y caminan,no se estacionan(salvo en etapa reproductora de la reina),ellas van con lo necesario para perpetuarse a cuestas,y hablo de larvas y huevos.A su paso van devorando todo lo comestible que se encuentran, y ahora hablo mayormente de insectos.Pero claro,no sé si a veces caminando por el campo a vuestro paso os han saltado liebres,conejos,perdices o algún animal,pues a las hormigas les pasa lo mismo,a su paso van huyendo todo tipo de insectos,insectos que antes se hacían imperceptibles y que pasan a estar a disposición de una serie de predadores que se aprovechan de lo que dejan a su imparable paso las hormigas.Dicen los datos que hasta 70 mil insectos pueden caer en un día en manos de las hormigas legionarias(Ecitoninae),debe saberse también que las colonias de estos formícidos llegan al millón de ejemplares,por lo que toparse de frente con una de estas familias nómadas debe ser una impresión.

Dejando a un lado la incansable vida de estos animales se podría hablar de algo igualmente interesante que para un científico significa todo un reto,me refiero a la cantidad de organismos que interaccionan con las hormigas legionarias , al cómo afectan a la vida en el ecosistema a ras de suelo de la selva y al sentido evolutivo que tienen las relaciones que durante infinitas generaciones  vienen dándose,llegando a alcanzar límites de asociación que se dificultaría la vida de algunas especies sin estas hormigas.

No hablo de que alguna especie de tal o cual grupo animal se aprovecha ocasionalmente de la forma de vida de estas hormigas,si no que hay un popurrí de animales que incluyen diversos órdenes y phyla.En invertebrados grupos tan dispares como  arañas ,escarabajos y mariposas.En vertebrados culebrillas ciegas(anfisbénidos) y numerosas especies de aves.De entre las aves se sabe que especies pertenecientes a cuatro familias son lo denominado seguidoras  “profesionales”, otras especies de 13 familias son seguidores habituales pero que no tienen la necesidad vital de depender de las hormigas legionarias. Fíjaos que variedad de húespedes,toda la vida que facilitan estas colonias de hormigas.Pero esto va mas allá,hay una serie de mariposas que siguen a los pájaros que siguen hormigas,lo hacen porque en las deyecciones de estas aves hormigueras obtienen los minerales que requieren.

Dicen que para detectar en plena selva una colonia de hormigas la táctica consiste en oir los cantos de pájaros pertenecientes a las especies que siempre siguen a la procesión de invertebrados,  y bien pensado este método es lo más lógico del mundo.Una vez más cerca ya no solo oyes pájaros sino moscas y avispas parásitas que usan a las hormigas para reproducirse.Otra manera de delatarse es observando la cantidad de insectos que huyen del lugar.

Ha de entenderse desde el punto de vista de los pájaros y el resto de animales que viven de estas hormigas que para ellos el enjambre no es más que una mancha que se desplaza por el suelo generando alimento a su paso.Se sabe que algunas aves que migran del norte al sur del continente americano también recurren a esta fuente alimenticia pero las especies residentes todo el año las condenan a permanecer en una zona más periférica.

El modo de proceder en este suceso natural se da de manera que los pájaros se sitúan varias horas al día sobre la colonia de hormigas ya sea en ramas,hojas o el propio suelo esperando que el alboroto formado levante a sus presas;en la amazonía se arman auténticos bandos de aves alrededor del frente de avance de los himenópteros.Se conoce también de algunas aves que más accidentalmente que otra cosa ingieren hormigas legionarias o larvas pudiendo ser esto la causa de que a veces las hormigas opten por realizar sus desplazamientos grandes por las noches.Las seguidoras profesionales toman el 50% de su alimento gracias a las hormigas,son la mayoría de hasta 50 especies que siguen a los enjambres habitualmente.Podemos añadir más eslabones a la red de relaciones al decir que hay lagartijas y anfibios que se alimentan de las hormigas o  acaban siendo  presas  y que las propias aves causan un efecto llamada de rapaces,al congregarse gran cantidad de pajarillos juntos el festín es para todo el mundo al parecer.

Como en el mismo instante llega a haber varias especies distintas de aves viviendo del enjambre se hace vital algún tipo de coordinación interna.Parece ser que las aves de mayor tamaño se ubican en la zona central accediendo a la mejor parte del festín,a su vez estas obligan a las aves de tamaño medio a círculos concéntricos más periféricos,haciendo lo mismo estas aves con las de tamaño pequeño,dejándoles la periferia.Respecto al tipo de posadero como hay aves con formas de vida dispares unas se ubican en el propio suelo pero en la zona periférica,los trepatroncos usan grandes perchas y los colgantes también usan perchas y ramitas horizontales.

2 comentarios so far »

  1. 1

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  2. 2

    Me encantan las hormigas tio, no tenia ni idea de esta especie. Muy interesante!


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