Sobre el mundo perdido 1 : Los apaches

El cine hollywoodiense ha desvirtuado muchísimo la idea  que la gente debería tener de los indios, un amplio abanico de tribus mucho más heterogéneas de lo que se suele pensar, con incontables lenguas, dioses y curiosidades culturales. Los apaches solían ser  en el cine el archienemigo de los héroes nacionales como John Wayne,se les presentaba como animales irracionales y escasos de sensibilidad pero la historia demuestra que para nada eran así. De siempre me ha llamado irremediablemente la atención el mundillo de los indios del norte del continente americano, aplastados cruelmente en pocos años y eliminados de la historia por los nuevos ocupantes de tan vasto territorio.Es hora de romper tópicos ,este universo ha de conocerse debidamente y yo voy a aportar lo que humildemente pueda, voy a realizar por lo tanto una serie de entradas dedicadas a los indios norteamericanos  bajo el nombre  de Sobre el mundo perdido empezando .Para empezar nada mejor que un artículo sobre los malos de la película:los apaches.

Los apaches no eran una tribu exactamente, era una macroetnia de más de 20 mil personas repartidas por el sudoeste de EEUU  y el norte de Méjico,actualmente perviven  en algunas reservas de Texas,Colorado y Oklahoma.Llegaron a sus emplazamientos actuales entre los siglos XI y XVI.Más recientemente,en el siglo XIX se dividían como lo hacen hoy en: apaches occidentales,  kiowa,jicarilla, lipan , mescaleros y chiricahuas.Apache significa enemigo,pero ellos a sí mismos se llaman pueblo.Han tenido influencias de otras etnias como las que habitaban las praderas o los navajo de los que son parientes. Entre ellos mismos presentaban diferentes manifestaciones religiosas pero compartían otra serie de características como el nomadeo,la caza , la recolección, el mescal, los ritos de paso, gran parte del arte…

Allá por el siglo XIX eran la mayor población nómada del sudoeste ,en verano iban a las montañas y en invierno a las llanuras. Tenían conocimientos francamente científicos sobre ecología,producto de la observación directa en el campo,de donde se aprende de una manera más auténtica que siendo un ratón de biblioteca .No tenían las típicas casas que se ven en las películas sino unas semiesféricas cubiertas de cortezas o ramas,es increíble la diversidad de viviendas,resultado de la coevolución con el medio ,que poseían las diferentes tribus.Tenían ganado ovino,vacuno,caballos y perros que podían servir de alimento o para montar,una curiosidad religiosa es que no podían comer pescado,serpientes u osos.La caza la hacían solo los hombres y aprendían desde pequeño,las jornadas de caza podían durar varios días ,una táctica consistía en ponerse máscaras para acercarse mejor a los animales. Las mujeres en cambio se centraban en la recolección,lo que les otorgaba grandes conocimientos de la fenología de las especies vegetales. El mezcal es una planta cuyos tubérculos eran empleados para hacer harinas que era la base de la alimentación.También era trabajo femenino la agricultura siendo el maíz su mayor cultivo(hacían una especie de cerveza con él) ,el almacenamiento de las comidas,el cuidado de los hijos,buscar leña ,agua y realizar todas las tareas domésticas.Este reparto de tareas parece ser que es el que mantenían los antiguos humanos que tenemos por ancestros y de los que estos indios norteamericanos proceden al haber llegado según las teorías científicas más fundamentadas por un paso del estrecho de Bering en una época en la que Asia y América estaban unidas.Del corazón de Asia estos antepasados nuestros  hará unos 60 mil años descubrieron todo un continente virgen que ya nos encargaríamos de retocar privándole de casi toda su esencia,por las condiciones climáticas irían descendiendo desde las zonas norteñas a las más llevaderas del sur,ocupando todo tipo de parajes.

Carecían de gobiernos y jefes permanentes,solo personas mayores con reputada sabiduría podían ejercer influencias  en los demás(hasta que morían o cometían fallos graves).No eran cargos hereditarios aunque el hijo de un viejo sabio podía ser muy bien visto.Su responsabilidad diaria era mantener la cohesión,la armonía,el equilibrio y resolver disputas. Pese a ser ciertamente individualistas un apache siempre debía anteponer el bien de la familia,las mujeres estaban muy bien vistas porque eran el nexo entre generaciones y las educadoras de los hijos.

Tras una boda,en la que se intercambiaban regalos entre familias,el marido iba a vivir con el grupo familiar de la mujer y debía mostrar respeto a la familia de su esposa, existía el divorcio y un hombre influyente podía ser polígamo(pudiendo estar con su cuñada además de con su esposa).

Tenían ciertos aspectos chocantes como la complejidad de su cosmovisión pese a la sencillez de su forma de vida.Ellos decían haber salido de la Tierra y la Tierra era para ellos  el fundamento de la vida social,creían en una fuerza vital a la que se accedía por visiones en retiros espirituales más la debida ayuda de un chamán.El coyote simbolizaba la astucia y creaba la luz del día.El poder espiritual se podía usar para el bien o para el mal ,había ritos tanto bélicos como familiares,curativos o de otras muchas índoles.

Cuando perdieron su última guerra se vieron obligados a subsitir en reservas como si de joyas faunísticas se tratara ,estas reservas fueron creadas por los españoles en el siglo XVIII y tradicionalmente se ubicaban fuera de los territorios históricos.La sociedad tiene una deuda tremenda con estas personas a las que por gusto se les estafó o borró del mapa hace apenas 200 años, resulta terriblemente injusto echar a unas personas de su hogar y reubicarles donde nos convenga a nosotros, no a ellos, y sin tener en cuenta sus necesidades ni opiniones.Actualmente parecen estar recuperándose demográficamente aunque buena parte de lo expuesto en esta entrada se ha perdido para siempre. Los tiempos cambian ,la amplia mayoría de tribus indias fueron aniquiladas para siempre  por el poder del hombre blanco,los indios supervivientes tuvieron que “ integrarse” en la sociedad urbana donde han sufrido graves problemas de adicción,de adaptabilidad y de prejuicios contra ellos.

3 comentarios so far »

  1. 1

    José Arcos said,

    la triste consecuencia del colonización en norteamérica, esta tribu o “macroetnia” puede agredecer su actual existencia, aunque sea en “reservas” (que avergonzante)…

  2. 2

    jordicine said,

    Muy buen apunte. Un abrazo y hasta pronto.

  3. 3

    Pedro Sáez said,

    No estaría mal añadir la carta del jefe indio de seattle.

    El problema es que eso se sigue haciendo ahora, por ejemplo con los indios isolados de Perú y Brasil.

    Un saludo y os espero pronto con sonidos de la tierra.


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