Hormigas arrieras

Las hormigas arrieras fueron nuestras vecinas durante el tiempo que permanecimos en la selva y quizás no acabamos de conocerlas lo suficiente,por eso hoy escribo sobre ellas.Nos dijeron que su hormiguero podía estar a varios metros bajo tierra y lo más sorprendente: ocupaba  casi toda la explanada que usabamos para tender,jugar al fútbol,ver las estrellas,sentarnos a jugar…luego he podido comprobar consultando webs y libros que eso es cierto,los hormigueros pueden ocupar 100 metros cuadrados.  Este es mi humilde artículo sobre las hormigas del género Atta ,las populares cortadoras de hojas que fueron uno de los seres más interesantes que me crucé en la amazonía.

La infinita fila de hormigas arrieras llegaba casi desde la empedrada orilla del río hasta dios sabe donde,pasaba por un lado de nuestra cabaña,ascendía árboles,se cruzaba por nuestro camino…estos curiosos animalillos que tantas veces había visto en documentales ahora eran cotidianos para mí,algo increible sin duda.

El género Atta lo conforman una serie de hormigas cuyas reinas llegan a alcanzar tamaños considerables(se las come,creo que son las hormigas culonas) y las colonias pueden llegar a conformarlas hasta un millón de individuos. Algo muy peculiar es que se inicia el vuelo nupcial antes del amanecer,recuerdo a Jerson diciéndonos que él iba a ir a ver salir volando las hormigas a las 4 y media de la mañana o una hora cercana,algunos de nosotros dijimos convencidos de ir pese al madrugón  que conllevaba pero finalmente llovió así que todos nos quedamos con las ganas.

Lo más interesante de estas hormigas es sin lugar a dudas su forma de vida.Cortan hojas con habilidad pasmosa transportando cada individuo una considerable porción de hoja troceada hasta el hormiguero,pero ojo,no se alimentan de las hojas,¡no son herbívoras!.Estas hormigas llevan materia vegetal hasta sus hormigueros para crear una masa de hojas acompañada de saliva y algún jugo más,¿y todo esto para qué?Pues tanta complicación es porque estos insectos se alimentan de unos hongos que crecen en estos jardínes subterráneos.Las hormigas cuidan con mimo su cultivo ,si no lo hicieran se perdería.Es un claro ejemplo de relación obligada,las hormigas necesitan hacer esta ardua tarea para sobrevivir.Me encanta la forma de las hojas troceadas,el ángulo que adquieren.Para mi gusto,una de las estampas más características y bonitas de la selva,aparte es divertido ver una columna tan colorida cuando menos te lo esperas.

Ya os digo yo que estas hormigas las había por todas partes:subían y bajaban árboles,teníamos que saltarlas por nuestros senderos para no matarlas…eran uno de los habitantes más populares que uno encuentra en la selva.En los mercados y tiendas de souvenirs que encontré viajando por Ecuador había muchas camisetas con la inscripción “Amazonía” y unas hormiguitas de estas muy bien dibujadas,yo,por supuesto,compré una.

4 comentarios so far »

  1. 1

    Pablo said,

    Impresionante lo de los hormigueros!!! espero poder verlo algún día con mis propios ojos =)

  2. 2

    ghost said,

    Grande alvaro! seguro que la camiseta mola mucho jajaj!

    que ganas me das de ir al amazonas

  3. 3

    […] veo de nuevo caminando bajo el dosel ,a cada paso nos cruzamos con las hormigas arrieras acarreando sus trocitos de hoja,los kichwa nos cuentan sobre hormigas bala,hormigas de fuego […]

  4. 4

    gabriel said,

    no son tan romanticas ni divertidas,pues acabaron con mi cultivo de cafe , soy su enemigo numero uno


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