El declive del conejo silvestre

Dicen que Hispania significa “tierra de conejos” y la verdad es que este lagomorfo(que no roedor) es uno de los organismos clave en la naturaleza ibérica.Lamentablemente el estado del antaño abundante mamífero lleva años preocupando a los expertos y es que ciertas acciones incomprensibles del hombre han diezmado trágicamente sus poblaciones.Son numerosos los predadores que necesitan conejos para sobrevivir así que el desequilibrio ecológico que acarrea la pérdida de conejos es de suficiente peso como para tomar medidas.Hoy en Mirada de lince nos adentrarnos en el mundo del conejo.

A algunos les cuesta creer que un animal tan popular esté viviendo esta merma en sus poblaciones,desde hace centenares de años viajeros que llegaban a nuestras tierras quedaban sorprendidos por la abundancia de conejos pero llegó el siglo XX y esto acarreó bastantes factores desagradables.Con datos en la mano la población total de conejos de España se ha reducido un 60% desde la aparición de ciertas enfermedades de las que voy a recalcar las dos principales.

La mixomatosis es la más “popular” de las enfermedades padecidas por conejos quizás porque nos es fácilmente observable cada verano a poco que caminemos por el campo.Este virus fue introducido por un iluminado médico francés en Europa en la década de los 50.

En otros puntos del globo fue empleada para acabar con plagas de conejos introducidos(que ante la falta de predadores naturales habían proliferado demasiado,otro “acierto” humano más) y al extenderse vía artrópodos arrasó con las poblaciones de España,país donde este animal no solo era natural sino que era básico para la vida de por ejemplo el lince ibérico y el águila imperial ibérica.Parece que gracias a vacunas ya no es tan letal aunque igualmente el daño está ahí.Cabe decir que Australia sigue oponiendose a crear vacunas porque a ellos la mixomatosis les viene muy bien.El siguiente video es muy ilustrativo:

La hemorragia vírica es otra grave enfermedad también de altísima letalidad que vienen sufriendo los conejos a partir de la década de los 80,se trata también de un virus altamente contagioso.En pocos días los ejemplares mueren vertiendo sangre hasta por las fosas nasales,resultando bastante desagradable.

Pero no solo las enfermedades han causado esta merma ,el hombre va mas allá .

El conejo es junto a la perdiz la pieza de caza menor más típica en nuestro país,hay innumerables maneras de darles caza para luego llevarlos a la cazuela.Y no solo es que directamente se les cace,el exceso de población de ciervos  y jabalíes en algunos lugares con fines cinegéticos ha provocado el desplazamiento del conejo por competencia y porque estos ungulados les pisotean la hierba.También podríamos mencionar la degradación de su hábitat,que suele ser preferiblemente un mosaico de matorrales mediterráneos con cobertura arbórea y herbácea,esta destrucción que todos vemos casi a diario ha afectado considerablemente a nuestros animales.Relacionado en cierto modo con esto último están los cambios en la agricultura,ahora más intensiva y competitiva  dejando poco lugar a que puedan vivir animales como los conejos.

Es tal la importancia del conejo que los fondos destinados a mejorar sus poblaciones(en zonas linceras mayormente) son cada vez mayores ,al menos parece que la gente ya conoce el problema y empiezan a ser conscientes de esto que he escrito hoy.Esta es la gráfica de la tendencia que han tenido las poblaciones de conejos en el tiempo.

4 comentarios so far »

  1. 1

    Carlos L. said,

    Buen artículo Álvaro, y muy triste la realidad de los Oryctolagus cuniculus… lástima que hayamos sido (y seamos) tan inconscientes… 😉

  2. 2

    Emilio said,

    Excelente artículo Álvaro y mejores videos. Sigue así y ganarás muchos seguidores.

  3. 3

    Forestman said,

    El problema es serio, sin lugar a dudas, son varias las especies en peligro de extinción que dependen directamente del conejo. La mixomatosis es una enfermedad muy variable, tan pronto llega un año bueno en el que se ven bastantes ejemplares que sobreviven a la enfermedad como que llega otro año en el que por diversas causas aparece una nueva cepa de Mixomatosum sanarelli que causa tal mortandad que es raro que sobreviva alguno. Más suerte tienen los conejos americanos que son inmunes a este leporipoxvirus. Algunos métodos que se están llevando a cabo para la erradicación de esta enfermedad es la vacunación mediante los propios vectores que causan la enfermedad y que en vez de transportar el virus letal llevan otro menos patógeno pero con capacidad inmunizante. La EVH, que llegó hace ahora 20 años, es si cabe más desconcertante, en muchos casos con mortandades de hasta el 90%, aunque los conejos de Doñana parecen ser mas fuertotes, llegando a sobrevivir el 35% de los ejemplares afectados.
    Larga vida al lagomorfo de esta tierra de conejos que los romanos bien denominaron Hispania.

  4. 4

    Pobres conejos ¿qué nos habrán hecho a nosotros? Me ha encantado el post, enhorabuena


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