El lado natural del turismo

Los naturalistas tendemos a llevar nuestra afición por la naturaleza a cualquier lugar que pisemos, lo que puede dejar estupefactos a nuestros compañeros de viaje. Puede parecer raro, tal vez estamos en una ciudad monumental disfrutando de grandes obras arquitectónicas, pero si aparece cualquier ave el instinto nos lleva a lanzar la mirada inmediatamente para observar esa sorpresa recién llegada. Claro que también digo que si es tu primera vez en París y frente a la torre Eiffel en vez de gozar de ese monumento te entretienes analizando la edad de las gaviotas reidoras puede que se esté yendo un poco de las manos, ya que todo tiene su momento y su espacio. Conozco a mucha gente incapaz de disfrutar del arte y los monumentos, por lo que al instante están mirando a los gorriones y palomas, a mí es algo que me cuesta entender pero evidentemente cada uno puede hacer lo que le venga en gana.

Dicho esto, me apetecía escribir sobre el rol de la naturaleza en las ciudades monumentales, o de cómo puede valorarse este aspecto como patrimonio de una ciudad, a la altura de lo demás. Es un tema sobre el que llevo meses pensando.

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Pajareando por París

Qué podría escribir yo de París que no se haya escrito ya. Lo tengo francamente difícil, por no decir imposible, pero aún así me gustaría compartir en el blog un par de detalles naturales que me llamaron la atención de una de las grandes urbes del mundo.

Aunque muchos no lo crean, incluso una ciudad tan turística y con tantos monumentos para ver puede guardar pequeñas historias relacionadas con la fauna y la flora, y por mucho que se intente, un naturalista rara vez descansa, por lo que aunque sea con el rabillo del ojo siempre recibimos con alegría cualquier estímulo animal o vegetal.

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Reseña: Where do camels belong?

El inglés es una de las asignaturas pendientes de todo español de a pie. Tenemos fama de incompetentes para aprender idiomas, y para muchos (entre los que me incluyo) supone un auténtico reto lograr hablar bien el inglés y otras lenguas que casi por obligación has de conocer.

En el último año y medio admito que he mejorado mucho, fíjense que ahora leo libros en inglés por pura afición,  e incluso he empezado a añadir libros en dicho idioma a mi biblioteca particular, con total normalidad y sin que me produzca ningún dolor de cabeza como ocurría antaño.

Hoy os voy a hablar de un libro de divulgación científica llamado “Where do camels belong?”. Trata sobre la historia del estudio de las especies invasoras y valora la actualidad de dicha rama de la ecología.

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Pajareando por Alemania

No es que el motivo de mi viaje fuera disfrutar de la fauna alada del país germano, pero al final, siendo un workshop sobre cotorras invasoras en Europa todo ha girado alrededor de las aves, incluso el paseo que nos organizaron por la ciudad, en el que incluso más allá de los monumentos fuimos guiados a algunos lugares donde la fauna toma protagonismo.

El motivo del viaje fue mi asistencia a un meeting organizado en Heidelberg por ParrotNet, grupo europeo interdisciplinar encargado de estudiar a la cotorra de Kramer y a la argentina, intercambiar información entre investigadores, indagar sobre huecos vacíos en su conocimiento, proponer herramientas útiles para conocer su expansión en Europa,etc.

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Reflexiones sobre la dieta de los perros

Cuando yo era pequeño no era extraño que buena parte de la dieta de muchos perros fuesen las sobras que sus dueños amablemente les cedían. Es lo que siempre se había hecho, tampoco había mucho más conocimiento sobre el tema, incluso se aceptaba que echarles los huesos era lo normal.

Aún hoy en día suele ser habitual que, sobre todo en el caso de personas mayores, sus perros muestren síntomas de una dieta equivocada, posiblemente porque los alimenten como siempre lo han visto hacer, o porque no dispongan de información más detallada de que los perros, al igual que las personas, deben tener sus raciones de comida, ejercicio, y que incluso existen comidas que son las más indicadas para ellos.

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¿Es difícil de leer El origen de las especies?

Recientemente el popular Arturo Pérez Reverte presentaba una versión adaptada de El Quijote, y durante unos días se debatió sobre si tan famosa obra es difícil de leer, de si es inapropiada para escolares, de si queda bien para tenerlo en la estantería pero nunca lo leerías, de si España no puede permitir que este libro no sea estudiado y entendido,etc. Hoy voy a hablar de otro libro sobre el que  sobre todo los biólogos (que a decir verdad somos de los que más interacción tenemos con este libro) solemos tener sensaciones parecidas, y que también está en el ránking de libros cumbre de la humanidad.

El origen de las especies es un libro famoso, a nadie se le escapa ese hecho. Tiene tantos admiradores como enemigos pero resulta curioso que creo que poca gente -e incluyo a biólogos- lo han leído o se han adentrado en partes de su denso texto, por lo que buena parte de lo que se dice sobre él es puro boca-boca o habladurías tergiversadas. Al igual que las andanzas de Don Quijote y Sancho, el libro científico de Darwin arrastra fama de ilegible, pesado, y escrito con estilo antiguo. Vamos, que poca gente se adentra verdaderamente en él porque se crean un prejuicio a raíz de la idea instalada en la sociedad.

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Documentales: Genios de la ciencia

Me ha parecido oportuno compartir una serie de documentales científicos, algo que hacía tiempo que no llevaba a cabo en el blog. En el caso concreto que hoy nos ocupa dan breves pinceladas sobre diferentes personajes ilustres, muestran lo que hicieron y cómo lo lograron, algo que también se hacía muy bien en Cosmos.

Por un lado me gustaría destacar el esquema empleado, mediante el que científicos o personas vinculadas a la ciencia que viven en nuestros días -comandados por el popular Stephen Hawking- hablan sobre algunos de sus científicos favoritos de otras épocas. Por otro lado, tenemos también el hecho divulgar la grandeza de científicos relevantes de lo que podríamos llamar tres generaciones sucesivas, cada uno importante tanto en su época como en todo lo que estaría por venir gracias a su legado, lo que nos ayuda a entender que la ciencia no es cosa de una persona o de un momento, sino que es el trabajo continuado y comunicativo de muchas personas en diversos lugares, unos basándose en lo que leen de otros o aprovechando los avances de generaciones atrás -a veces muy atrás. Estos reportajes son un sano ejercicio de acercamiento al proceso científico, a la belleza de la ciencia y a la figura de mentes que tuvieron que dar lo mejor de sí mismas hasta aportarnos “algo” que hoy, aunque ni nos paremos a valorarlo, disfrutamos.

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