Reseña: Where do camels belong?

El inglés es una de las asignaturas pendientes de todo español de a pie. Tenemos fama de incompetentes para aprender idiomas, y para muchos (entre los que me incluyo) supone un auténtico reto lograr hablar bien el inglés y otras lenguas que casi por obligación has de conocer.

En el último año y medio admito que he mejorado mucho, fíjense que ahora leo libros en inglés por pura afición,  e incluso he empezado a añadir libros en dicho idioma a mi biblioteca particular, con total normalidad y sin que me produzca ningún dolor de cabeza como ocurría antaño.

Hoy os voy a hablar de un libro de divulgación científica llamado “Where do camels belong?”. Trata sobre la historia del estudio de las especies invasoras y valora la actualidad de dicha rama de la ecología.

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Pajareando por Alemania

No es que el motivo de mi viaje fuera disfrutar de la fauna alada del país germano, pero al final, siendo un workshop sobre cotorras invasoras en Europa todo ha girado alrededor de las aves, incluso el paseo que nos organizaron por la ciudad, en el que incluso más allá de los monumentos fuimos guiados a algunos lugares donde la fauna toma protagonismo.

El motivo del viaje fue mi asistencia a un meeting organizado en Heidelberg por ParrotNet, grupo europeo interdisciplinar encargado de estudiar a la cotorra de Kramer y a la argentina, intercambiar información entre investigadores, indagar sobre huecos vacíos en su conocimiento, proponer herramientas útiles para conocer su expansión en Europa,etc.

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Reflexiones sobre la dieta de los perros

Cuando yo era pequeño no era extraño que buena parte de la dieta de muchos perros fuesen las sobras que sus dueños amablemente les cedían. Es lo que siempre se había hecho, tampoco había mucho más conocimiento sobre el tema, incluso se aceptaba que echarles los huesos era lo normal.

Aún hoy en día suele ser habitual que, sobre todo en el caso de personas mayores, sus perros muestren síntomas de una dieta equivocada, posiblemente porque los alimenten como siempre lo han visto hacer, o porque no dispongan de información más detallada de que los perros, al igual que las personas, deben tener sus raciones de comida, ejercicio, y que incluso existen comidas que son las más indicadas para ellos.

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¿Es difícil de leer El origen de las especies?

Recientemente el popular Arturo Pérez Reverte presentaba una versión adaptada de El Quijote, y durante unos días se debatió sobre si tan famosa obra es difícil de leer, de si es inapropiada para escolares, de si queda bien para tenerlo en la estantería pero nunca lo leerías, de si España no puede permitir que este libro no sea estudiado y entendido,etc. Hoy voy a hablar de otro libro sobre el que  sobre todo los biólogos (que a decir verdad somos de los que más interacción tenemos con este libro) solemos tener sensaciones parecidas, y que también está en el ránking de libros cumbre de la humanidad.

El origen de las especies es un libro famoso, a nadie se le escapa ese hecho. Tiene tantos admiradores como enemigos pero resulta curioso que creo que poca gente -e incluyo a biólogos- lo han leído o se han adentrado en partes de su denso texto, por lo que buena parte de lo que se dice sobre él es puro boca-boca o habladurías tergiversadas. Al igual que las andanzas de Don Quijote y Sancho, el libro científico de Darwin arrastra fama de ilegible, pesado, y escrito con estilo antiguo. Vamos, que poca gente se adentra verdaderamente en él porque se crean un prejuicio a raíz de la idea instalada en la sociedad.

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Documentales: Genios de la ciencia

Me ha parecido oportuno compartir una serie de documentales científicos, algo que hacía tiempo que no llevaba a cabo en el blog. En el caso concreto que hoy nos ocupa dan breves pinceladas sobre diferentes personajes ilustres, muestran lo que hicieron y cómo lo lograron, algo que también se hacía muy bien en Cosmos.

Por un lado me gustaría destacar el esquema empleado, mediante el que científicos o personas vinculadas a la ciencia que viven en nuestros días -comandados por el popular Stephen Hawking- hablan sobre algunos de sus científicos favoritos de otras épocas. Por otro lado, tenemos también el hecho divulgar la grandeza de científicos relevantes de lo que podríamos llamar tres generaciones sucesivas, cada uno importante tanto en su época como en todo lo que estaría por venir gracias a su legado, lo que nos ayuda a entender que la ciencia no es cosa de una persona o de un momento, sino que es el trabajo continuado y comunicativo de muchas personas en diversos lugares, unos basándose en lo que leen de otros o aprovechando los avances de generaciones atrás -a veces muy atrás. Estos reportajes son un sano ejercicio de acercamiento al proceso científico, a la belleza de la ciencia y a la figura de mentes que tuvieron que dar lo mejor de sí mismas hasta aportarnos “algo” que hoy, aunque ni nos paremos a valorarlo, disfrutamos.

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Reintroducción de fauna extinta en Israel

Puede que los naturalistas más curiosos estén familiarizados con la historia del rewilding en su modalidad más polémica, que es reintroducir en un lugar animales que se extinguieron en tiempos recientes. Actualmente en diversos lugares del mundo se están haciendo este tipo de acciones, sobre todo con animales grandes que no soportaron la presión humana. Yo os voy a hablar del caso de Israel, ya que visité en Septiembre un recinto en el que se trabaja para  devolver a este peculiar país animales que en tiempos recientes estuvieron a punto de perderse en toda su área de distribución o se perdieron de modo virtual quedando algún minúsculo reducto. En algunos casos quedan tan pocos ejemplares que sin la ayuda de la reproducción en cautividad lo hubieran tenido muy difícil para perdurar.

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Los números de 2014

Los duendes de las estadísticas de WordPress.com prepararon un informe sobre el año 2014 de este blog.

Aquí hay un extracto:

La sala de conciertos de la Ópera de Sydney contiene 2.700 personas. Este blog ha sido visto cerca de 47.000 veces en 2014. Si fuera un concierto en el Sydney Opera House, se se necesitarían alrededor de 17 presentaciones con entradas agotadas para que todos lo vean.

Haz click para ver el reporte completo.

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